Claudia Hoffmann
Claudia Hoffmann

«Der Mensch liebt es, sich zu ekeln»

Seit einem Jahr werden Insekten in der Schweiz als Lebensmittel verkauft. Noch sind sie ein Nischenprodukt – wir haben den Ekelforscher Paul Rozin gefragt, ob die Krabbelviecher zum Mainstream werden.

Seit einem Jahr dürfen essbare Insekten in der Schweiz verkauft werden. Sie sind beispielsweise in diversen Online-Shops erhältlich. Migros hat die Sechsbeiner bisher nicht ins Sortiment aufgenommen, doch Coop bietet mittlerweile in 50 der gesamthaft 850 Filialen Insektenprodukte an: Burger und Bällchen aus gemahlenen Mehlwürmern und Riegel aus Grillen. Der Grossverteiler gibt keine Verkaufszahlen bekannt, […]

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Arbeitnehmer zu wenig vor Psychostress im Job geschützt

Überlastung am Arbeitsplatz trifft immer mehr Menschen. Was sich dagegen tun lässt, hat eine Schweizer Forscherin untersucht.

Schlafstörungen, Depressionen oder Burnout: Andauernder Stress am Arbeitsplatz macht krank. Die Ursachen können eine zu grosse Arbeitsbelastung, Termindruck, unklare Anweisungen oder fehlender Rückhalt vom Chef sein. «Vor solchen psychischen Belastungen sind Arbeitnehmer zu wenig geschützt», sagt die Juristin Sabine Steiger-Sackmann von der Zürcher Hochschule für Angewandte Wissenschaften. Zwar gibt es gesetzliche Vorschriften, wie viel Lärm […]

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Würmer sollen Allergien und Krankheiten bekämpfen

Würmer sind üble Parasiten im Darm des Menschen. Doch Forscher infizieren Patienten absichtlich mit den Schmarotzern, mit dem Ziel, Allergien und Immunkrankheiten zu heilen.

Hakenwürmer sind unangenehme Mitbewohner: Sie beissen sich im Darm fest, saugen dort Blut und legen bis zu 30 000 Eier pro Tag. Die nur etwa einen Millimeter kleinen Parasiten sind eine schlimme Plage in den Tropen, wo mehr als eine halbe Milliarde Menschen infiziert ist. Bei schweren Befall kommt es zu Bauchkrämpfen, Blutarmut und bei […]

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Umstrittene Wunderwaffe soll helfen, Malaria zu besiegen

Mit einem neuen gentechnischen Verfahren wollen Forscher Krankheiten wie Malaria ausrotten. Doch der Einsatz ist umstritten.

Malaria zählt zu den grössten Killern der Welt. Jährlich erkranken daran 300 Millionen Menschen, eine halbe Million von ihnen sterben, vor allem Kinder und schwangere Frauen. Die Krankheit wird durch verschiedene Arten von Anophelesmücken übertragen. Um diese zu bekämpfen, setzt man heute vor allem auf Insektizide. Damit werden zum Beispiel Moskitonetze imprägniert, die vor den […]

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Mikroben sollen Risse in Gebäuden flicken

Gebäude, die sich selbst reparieren – diese Vision könnte Wirklichkeit werden. Dank eines speziellen Betons, den niederländische Forscher entwickeln.

Beton ist weltweit der beliebteste Baustoff. Doch das Material hat einen Nachteil: Es bekommt mit der Zeit Risse, durch die Wasser eindringen kann. Dadurch können im Beton eingebaute Stahlträger anfangen zu rosten. Im Extremfall wird ein Bauwerk dann instabil und stürzt ein. Verhindern soll das zukünftig eine Erfindung von Forschern der Universität Delft in den […]

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Heimliche Strippenzieher – wie Bakterien im Darm die Psyche steuern

Eine gestörte Darmflora könnte an Krankheiten wie Depressionen oder Angststörungen schuld sein. Forscher wollen sie mit heilsamen Keimen wieder ins Gleichgewicht bringen.

Wir sind nicht allein: Auf und in unserem Körper tummelt sich ein ganzer Zoo von Bakterien. Allein im Darm schleppen wir fast zwei Kilogramm der mikroskopisch kleinen Mitbewohner herum. Diese erfüllen wichtige Funktionen, denn sie helfen, die Nahrung zu verdauen. So versorgen sie uns mit Nährstoffen, die unser Körper nicht selbst herstellen kann. Ausserdem trainieren […]

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Rätselhafte Meeresbewohner mit Sinn für Romantik

Bei Seepferdchen gebären nicht die Weibchen, sondern die Männchen die Babys. Weshalb das so ist, versuchen Forscher anhand von Genanalysen herauszufinden.

Das Seepferdchen zählt wohl zu den absonderlichsten Lebewesen, welche die Evolution hervorgebracht hat: Sein Kopf ähnelt dem eines winzigen Pferdes, seine lange, schmale Schnauze ist zu einem Saugrohr geformt, der Körper ist mit knochigen Platten gepanzert, und an seinem Ende ringelt sich ein Greifschwanz wie von einem Klammeraffen. «So ein Tier könnte sich niemand ausdenken», […]

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Ein Mischwesen aus Mensch und Schwein

Forscher haben Embryos erzeugt, die aus Zellen zweier Arten bestehen: Ratten und Mäuse sowie Schweine und Menschen. Solche Mischwesen sollen künftig Organe für Transplantationen liefern.

Lebewesen zu züchten, die sowohl aus Mensch als auch aus Tier bestehen, ist in der Schweiz verboten. Hingegen ist dies in anderen Ländern zu Forschungszwecken erlaubt, beispielsweise in den USA. Forschern des Salk-Instituts in Kalifornien ist es gelungen, Mischwesen – sogenannte Chimären – aus Mensch und Schwein zu erzeugen. Sie injizierten menschliche Stammzellen in wenige […]

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Stabileres Stromnetz dank Energie aus dem Schwarm

Firmen wollen Haushalte, die Solarstrom erzeugen, zu virtuellen Grosskraftwerken zusammenschliessen. Das soll helfen, das Stromnetz zu stabilisieren. In Zukunft könnte sich das rentieren.

Europaweit ist der Ausbau der erneuerbaren Energien in vollem Gange. Je mehr der Anteil von Wind- und Sonnenstrom zunimmt, desto grösser werden die Schwankungen in der erzeugten Energiemenge – weil Wind und Sonne nicht konstant verfügbar sind. Das birgt Probleme. Denn um die Stromversorgung stabil zu halten und Unterbrüche zu vermeiden, müssen solche Schwankungen ausgeglichen […]

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Der Bauernhof wird digital

Autonome Roboter befreien Landwirte von der harten Stallarbeit und machen es ihnen leichter, für ihre Tiere zu sorgen. Damit verändern die Hightech-Helfer den Beruf des Bauern.

Auf dem Hof von Rudolf Bigler in Moosseedorf bei Bern haben nicht Menschen das Sagen, sondern Maschinen: Ein Roboter gibt den Kühen ihre Futterration. Ein anderer Roboter melkt die Tiere vollautomatisch – und zwar nicht zu festen Zeiten, sondern dann, wenn die Kühe es wollen. Das Säubern des Kuhstalls übernimmt ein Entmistungsroboter. Und die Schweine […]

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Wer zur eigenen Gruppe gehört, wirkt weniger eklig

Gestank ist immer abstossend – sollte man meinen. Doch das stimmt nicht. Denn unsere Wahrnehmung von Gerüchen variiert je nach sozialer Situation.

Von manchen Dingen ist man einfach angewidert, ohne etwas dagegen tun zu können. So kann etwa der schweissige Gestank eines ungewaschenen Menschen starke Ekelgefühle auslösen. Offenbar findet man aber einen solchen Geruch nicht immer gleicher­massen abstossend. Es kommt vielmehr darauf an, ob man sich mit der Person verbunden fühlt – und solch eine Verbundenheit kann […]

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Beben im Eis verraten, wie schnell Gletscher fliessen

Im Aletschgletscher herrscht nicht etwa eisige Stille, sondern es rumpelt ununterbrochen. Schweizer Forscher haben ihn belauscht.

Starr und unbeweglich wirken die Eismassen von Gletschern. Doch der Schein trügt: «Das Eis ist ständig in Bewegung», sagt Eduard Kissling, Erdbebenforscher an der ETH Zürich. Grosse Gletscher können bis zu einen Meter pro Tag fliessen. Auch im Aletschgletscher drängt das Eis kontinuierlich talabwärts. Der längste Gletscher der Alpen ist an seiner mächtigsten Stelle mehr […]

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Gamen macht fit für die berufliche Karriere  

Computerspiele sind besser als ihr Ruf. Denn sie trainieren Fertigkeiten, die in Schule und Studium oft zu kurz kommen.

Computerspiele sind zu einer Massenbeschäftigung geworden: In Deutschland spielt die Hälfte der Bevölkerung regelmässig oder gelegentlich, in der Schweiz sind es immerhin 40 Prozent – und das über alle Altersgruppen hinweg. Lange galt das Zocken am Bildschirm als reine Zeitverschwendung. Doch dieses Bild wandelt sich langsam. Mehr und mehr Studien zeigen, dass Gamen wichtige Fähigkeiten […]

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Antidepressiva sind bei Kindern häufig wirkungslos

Bei schweren Depressionen können Medikamente helfen. Deshalb werden sie selbst Kindern verabreicht. Doch ob die Mittel mehr nutzen als schaden, ist noch nicht geklärt.

Nicht nur Erwachsene können Depressionen haben: Auch bis zu drei Prozent der sechs- bis zwölfjährigen Kinder sind davon betroffen, bei Jugendlichen bis 18 Jahre sind es gar sechs Prozent. Die Störung äussert sich häufig in Niedergeschlagenheit und extremer Antriebslosigkeit während mehrerer Wochen. Jüngere Kinder hören oft ganz auf zu spielen, verlieren das Interesse an ihrer […]

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