Michael Baumann
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Was Hunde und Katzen heilt, kann auch Menschen helfen

Kranke Haustiere werden oft mit Therapien geheilt, die es für Menschen noch gar nicht gibt.

Der Kreuzbandriss ist bei Menschen eine typische Sportverletzung. Auch bei Hunden kommt sie oft vor. Doch die Behandlungen von Mensch und Hund sind unterschiedlich: Bei uns wird das gerissene Band meist in einer Operation mit einem anderen Band aus unserem Körper ersetzt, was sechs Wochen Bettruhe und Gehen an Krücken nach sich zieht. Anders bei […]

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Beim Überleben kommt es auf die Grösse an

Welche Tierarten sind am stärksten vom Aussterben bedroht? Um das herauszufinden, reicht ein einfacher Anhaltspunkt: das Körpergewicht.

Weltweit sind fast 13000 Tierarten vom Aussterben bedroht. Das zeigt die rote Liste, welche die Weltnaturschutzunion IUCN seit über 20 Jahren führt. Um zu berechnen, wie gross die Bedrohung für eine bestimmte Art ist, tragen Wissenschaftler in akribischer Arbeit eine Menge Daten zusammen. Die aktuelle Ausgabe der roten Liste enthält Informationen zur Lebensweise, zur globalen […]

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Spricht da ein Mensch oder eine Maschine?

Mit einem Computerprogramm lassen sich bald beliebige Stimmen imitieren. Wird das unser Vertrauen in das gesprochene Wort erschüttern?

Dass Bilder nicht immer die Wahrheit sagen, ist den meisten Menschen bewusst – spätestens seit es das Computerprogramm Photoshop gibt. Mit diesem lassen sich Fotos mit wenigen Klicks manipulieren. Meist sind dies harmlose Dinge, etwa wenn sich Stars die Hüften schlank mogeln. Doch es gibt auch weniger harmlose Manipulationen, welche sogar die Weltpolitik beeinflussen können: […]


Was Zucker mit unserem Gehirn anstellt

Süssigkeiten sind nicht nur schlecht für Zähne und Figur, sondern auch für das Gehirn: Sie machen depressiv und vergesslich. Das zeigen neue Studien.

Das menschliche Gehirn hat eine spezielle Beziehung zu Zucker. Es meldet sich, noch bevor wir uns ein Bonbon oder ein Stück Schokolade in den Mund gesteckt haben. Denn bereits der Anblick von Süssem aktiviert das sogenannte Belohnungszentrum im Gehirn. Dieses teilt mit: «Eine hervorragende Wahl, rein damit!» Landet die Süssigkeit dann auf der Zungenspitze, beginnen […]

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Eine Reise in die Klimazukunft

Wie wird die Schweiz aussehen, wenn der heutige Klimawandel ungebremst weitergeht? Fünf unglaubliche Meldungen aus der Zukunft.

Wunderbares Weinland Schweiz ST. GALLEN. Auch 2066 haben Schweizer Weine an der World Wine Challenge reihenweise Goldmedaillen abgeräumt. Dank mediterraner Temperaturen ist die Schweiz mittlerweile zu einem erstklassigen Weinbaugebiet geworden. In Spanien und Italien hingegen ist es zu heiss und trocken für Reben geworden. Allerdings fiel die Weizenernte hierzulande unbefriedigend aus. Eine Vertreterin des neuen […]


Mal Prinzessin, aber auch mal Pirat

Viele Mädchen spielen gerne mit Prinzessinnen. Das hat einen Einfluss auf ihr Rollenverständnis, wie eine Studie zeigt.

In den Kinderzimmern vieler Mädchen finden sich Spielzeug-Prinzessinnen, die aus Disney-Zeichentrickfilmen stammen. Insgesamt elf solche Figuren verkauft der Filmkonzern. Ob sich das Geschlechter-Verständnis von Kindern verändert, wenn sie mit Prinzessinnen-Figuren spielen, haben Forscher der amerikanischen Brigham Young University untersucht. Sie befragten 198 drei- bis sechsjährige Buben und Mädchen zu ihren Spielzeugvorlieben und beobachteten ihr Verhalten. […]

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Kluge Köpfe finden sich in jedem Alter

Jüngere Menschen sind nicht unbedingt fitter im Kopf als ältere. Das zeigen mehr und mehr Studien. Viele geistige Fähigkeiten erreichen ihren Höhepunkt erst im späten Erwachsenenalter.

Früh übt sich, was ein Meister werden will! Davon sind wohl die meisten Menschen überzeugt. In der Jugend fällt es uns noch leicht, Neues zu lernen, mit den Jahren aber baut das Gehirn immer mehr ab. Doch beides stimmt nicht. Das zeigten in den letzten Jahren mehrere Studien aus der Hirnforschung. So etwa ein Experiment […]

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So einfach ist es, jemanden zu identifizieren

Um jemanden zu überwachen, braucht es nicht unbedingt einen Geheimdienst. Schon wenige Daten aus dem Alltag reichen dazu aus.

In immer mehr alltäglichen Dingen wie Autos und Smartphones stecken Computer. Wenn Menschen diese benutzen, erzeugen sie eine Menge Daten. Diese Datenspur ist oft so charakteristisch, dass man jemanden damit eindeutig identifizieren kann. «Zwar ist ein solch digitaler Fingerabdruck nicht so unverwechselbar wie ein echter», sagt Marc Ruef, Sicherheitsexperte bei der Schweizer IT-Firma Scip AG. […]

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Zwischen Leben und Tod

Der Tod tritt nicht in einem einzigen Augenblick ein. Vielmehr ist er ein stufenweiser Prozess. Diese Erkenntnis hat Auswirkungen auf die Transplantationsmedizin.

Diagnose Hirntod – für die Angehörigen eines Patienten ist dies meist nicht richtig fassbar. Da liegt ihre Mutter, ihr Vater oder Kind im Spitalbett, an Maschinen angeschlossen, die lebenswichtige Funktionen wie das Atmen übernehmen. Doch die Familie sieht keinen toten Menschen – sondern einen schlafenden. Seine Hand fühlt sich warm und lebendig an. Tatsächlich ist […]

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Warmes Klima macht Allergikern zu schaffen

Allergiker leiden zurzeit unter Birkenpollen. Schuld daran ist nicht zuletzt die Klimaerwärmung.

Zahlreiche Menschen litten in den letzten Tagen unter Heuschnupfen: In der Schweiz ist fast jeder fünfte Mensch davon betroffen, vor allem Jugendliche und junge Erwachsene. Besonders lästig sind die Birkenpollen, die seit ein paar Wochen und noch bis Mitte Mai in der Luft fliegen und für brennende Augen, eine laufende Nase und sogar Asthma sorgen. […]

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Ökoputzmittel sind gefährlicher, als viele glauben

Steht «öko» drauf, halten wir Putzmittel für weniger giftig, als sie eigentlich sind. Das kann fatale Folgen haben – insbesondere für Kinder.

Die häufigste Ursache für Vergiftungsnotfälle bei Kindern sind Putzmittel. Bei der Notrufnummer 145 von Toxinfo Suisse gingen letztes Jahr über 6000 Anrufe wegen möglicher Vergiftungen von Kindern mit Haushaltprodukten wie Bad- und WC-Reinigern ein. Dass solche Produkte unerreichbar für Kinder aufbewahrt werden sollten, ist den meisten Eltern bewusst. Doch wissen sie überhaupt, wie giftig Entkalker […]

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Die Schattenseiten des Glücks

Um zufrieden zu werden, muss man die Dinge manchmal einfach laufen lassen. Denn wer das Glück zu stark herbeiwünscht, erreicht unter Umständen genau das Gegenteil.

Wir alle wünschen uns ein erfülltes und zufriedenes Leben. Dagegen ist eigentlich nichts einzuwenden: Zahlreiche wissenschaftliche Studien belegen, dass zufriedene Menschen gesünder sind und länger leben. Doch zu diesen Auserwählten zu gehören, ist gar nicht so einfach. «Das Glück zu suchen, macht nicht glücklich», sagt Pasqualina Perrig-Chiello, Psychologin an der Universität Bern. Die verkrampfte Suche […]

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Die absurde Bombe

Atomwaffen richten dermassen hohe Schäden an, dass ihr Einsatz nicht einmal aus militärischer Sicht Sinn macht, weil es keine Sieger gäbe. Eine Welt ohne sie bleibt dennoch in weiter Ferne.

Über 70 Jahre nach den Atombombenabwürfen auf Hiroshima und Nagasaki ist ein Nuklearkrieg erneut eine reale Gefahr. Seit über einem Jahr provoziert Nordkorea mit immer neuen Tests von Bomben und Raketen. Das beschäftigt nicht nur Militärstrategen, sondern macht auch vielen Menschen rund um den Globus Angst. «Die Angst ist berechtigt», sagt Götz Neuneck vom Institut […]


Die rasante Entwicklung von higgs.ch

higgs ist wahrscheinlich die am schnellsten entwickelte Webseite der Schweiz. Innert weniger Wochen stampften wir die Seite aus dem Boden. Einige Einblicke in die Entwicklung.

«Bis wann kannst du uns eine Seite für die Plattform machen?» Diese Frage von meinem Chef Beat Glogger ist weniger als drei Monate alt. Damals wussten wir noch nicht einmal, welchen Namen diese Plattform erhalten sollte. Und erst recht wussten wir nicht: Wie sieht die Plattform aus? Heute ist higgs live und lebendig. Was für […]

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Bauplan für gigantische Rechenpower

Lange waren Quantencomputer blosse Theorie. Nun ist klar, dass sie kommen – und zu einem Sicherheitsrisiko werden.

Willkommen in der Welt der Quantenphysik. Hier herrschen andere Gesetze als in unserem Alltag. Und es geschehen eigenartige Dinge, sobald wir betrachten, was die Welt im Kleinsten zusammenhält. Da gibt es zum Beispiel winzige Teilchen, kleiner als einzelne Atome, die sich nicht an einem, sondern gleichzeitig an mehreren Orten befinden. Oder zwei Teilchen, die wie […]

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«Alle plagen mich, wirklich alle»

In jeder Schulklasse wird ein Kind von Kameraden systematisch schikaniert, sagt die Statistik. Das liesse sich verhindern – aber nur, wenn alle Beteiligten am selben Strick ziehen.

«Julian ist eine fette Sau», stand auf dem Zettel, der in der dritten Klasse herumgereicht wurde. An solche Sticheleien kann sich jeder von uns erinnern – das gehört zum Schulalltag. Aber bei Julian S.* geschah es fast jeden Tag. Über drei Jahre hinweg. Selbst seine Mutter, Rebekka S.*, hat lange unterschätzt, wie stark ihr Sohn […]

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Cyber-Einbruch auf Bestellung

Um herauszufinden, wie gut sie gegen Cyber-Angriffe geschützt sind, lassen sich Firmen von professionellen Hackern überfallen. Dabei zeigte sich immer wieder: Die grösste Schwachstelle ist der Mensch.

«Es gibt ein iPhone zu gewinnen», lesen Tausende Angestellte des Departements für Verteidigung, Bevölkerungsschutz und Sport (VBS) in einer E-Mail von ihrem eigenen Arbeitgeber. Darin ein Link, der zum Gewinnspiel führt. Da ist doch etwas faul, denken sich die meisten. Es könnte sich um eine sogenannte Phishing-E-Mail handeln, mit der Kriminelle versuchen, an vertrauliche Daten […]

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Das Erwachen der Maschinen

In wenigen Jahrzehnten könnten Maschinen nicht nur intelligenter, sondern auch kreativer und neugieriger sein als Menschen.

Computerprogramme übersetzen simultan mehrere Sprachen, lenken Autos selbstständig durch den Verkehr oder erklären blinden Menschen, was sich auf Fotos befindet. Seit ein paar Jahren erlebt die künstliche Intelligenz einen regelrechten Höhenflug. Ihr Erwachen verdankt die künstliche Intelligenz einerseits der sich rasant entwickelnden Rechenleistung der Computer. Andererseits wächst auch das Repertoire von typisch menschlichen Eigenschaften, das […]

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Weshalb ein Lächeln nicht überall auf der Welt gleich gut ankommt

Bitte lächeln – oder etwa doch nicht? Der freundliche Gesichtsausdruck bedeutet nicht in jedem Land dasselbe.

Lächeln scheint das Natürlichste der Welt zu sein. Doch wie Menschen ein Lächeln genau verstehen, unterscheidet sich von Land zu Land – zum Teil erheblich. Das zeigt eine Studie eines Forschungsteams von Psychologen aus über 40 Ländern. Diese untersuchten mit über 5000 Probanden aus aller Welt, wie diese Fotos von lächelnden Menschen beurteilen. Das Resultat: […]

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Weshalb Games in die Schule gehören

Videospiele haben im Klassenzimmer nichts verloren? Doch, sagen Experten. Eine amerikanische Schule macht es vor.

Kinder lieben Videospiele – zum Ärger vieler Eltern, die sich Sorgen um den Game-Konsum ihrer Sprösslinge machen. Tatsächlich gamen fast achtzig Prozent der 12- bis 13-jährigen Primarschüler mindestens einmal pro Woche, ein Viertel sogar jeden Tag. Das zeigt eine Studie der Zürcher Fachhochschule ZHAW aus dem Jahr 2015. Die Spiele hätten zu Unrecht einen schlechten […]

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Tsunami-Hilfe entzweit die Gesellschaft

Der Tsunami im Jahr 2004 bewirkte enorme Verwüstung – und enorme Solidarität. Doch so gut gemeint die Hilfe war, Gutes brachte sie nicht allen.

Die Flutwellen waren zwischen fünfzehn und dreissig Metern hoch. Ihre zerstörerische Wucht reichte mehrere Kilometer ins Land hinein, riss Häuser, Autos, Menschen mit sich. Der Tsunami im Jahr 2004, ausgelöst durch ein Erdbeben der Stärke 9,1 im Indischen Ozean, wurde zu einer der grössten humanitären Katastrophen unserer Zeit. Etwa 280’000 Menschen verloren ihr Leben. Und […]

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Je grösser das Gehirn eines Tiers, desto länger gähnt es

Das Rätsel, weshalb Tiere und Menschen gähnen, ist noch nicht gelöst. Doch ein Puzzle-Teil fanden Forscher beim Schauen von Tiervideos auf YouTube.

Mund auf, Augen zu, tief einatmen – neben Menschen gähnen auch viele Tiere mehrmals am Tag. Der Grund dafür ist nach wie vor unklar. Eine mögliche Erklärung setzt sich aber langsam durch: Wir gähnen, um unser Gehirn zu kühlen. Denn dieses überhitzt sich leicht, wenn wir angestrengt denken. Bereits bei 0,1 Grad über der Körpertemperatur […]

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Kamera hilft Patienten mit multipler Sklerose

Ob sich die Krankheit Multiple Sklerose verschlimmert, sollen Ärzte dank einer Game-Konsole schneller erkennen.

Die unheilbare Krankheit Multiple Sklerose hat verschiedene Gesichter: Betroffene haben Schwierigkeiten zu gehen, leiden an Lähmungen, Gleichgewichts- und Sehstörungen. Bei vielen Patienten kommen die Beschwerden in Schüben, bei anderen schreiten sie langsam und stetig voran. Das macht es für Ärzte oft schwierig, eine Verschlechterung festzustellen. Zudem: «Die Beurteilung variiert beträchtlich je nach Arzt und je […]

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Ausbruch aus der Schlaflosigkeit

Menschen, die unter Schlafstörungen leiden, werden oft mit Medikamenten behandelt – mit zweifelhaftem Erfolg. Dabei gäbe es eine Therapie, die wirklich funktioniert.

Die ganze Stadt scheint zu schlafen – nur ich nicht. Wieso will es mir nicht gelingen, endlich einzuschlafen? Und wie soll ich bloss den nächsten Tag überstehen? Solche Gedankengänge plagen Schätzungen zufolge hunderttausende von Menschen in der Schweiz. Genaue Untersuchungen zur Schlaflosigkeit gibt es hierzulande nicht. Doch in einer Gesundheitsbefragung im Jahr 2012 gab ein Viertel […]

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