Benedikt Meyer


Benedikt Meyer ist Historiker und Autor. Mit «Im Flug» hat er die erste wissenschaftliche Geschichte der Schweizer Luftfahrt geschrieben, mit «Nach Ohio» seinen ersten Roman veröffentlicht. Bei higgs erzählt er in der «Zeitreise» jeden Sonntag Episoden aus der Geschichte der Schweiz. Von den Wanderungen der Helvetier bis Erasmus von Rotterdam, vom Mord in Augusta Raurica bis zu Catherine Reponds tragischem Ende und von Henri Dunant bis zu Iris von Roten.

Salzige Meeresluft und frischer Neuschnee. Die Gewürze der Basare, die Abgase des Ford, die Luft der Wüste, der Muff der Drogenhöhlen und der Geruch des Papiers ihrer Bücher. Vielleicht sollte man Ella Maillarts Geschichte in Gerüchen erzählen.

Ella Maillart: geboren 1903 in Genf, Tochter begüterter Pelzhändler. Als Kind stand sie sonntags um 4 Uhr früh auf, um mit ihrer Mutter skifahren zu gehen.

Mit 13 gewann sie erste Segelregatten, mit 16 gründete sie den ersten Frauen-Landhockey-Club in der Romandie, mit 19 segelte sie mit einer Freundin nach Korsika und mit weiteren Freundinnen nach Griechenland und in die Bretagne. Mit 21 nahm sie im Sommer als einzige Frau an der olympischen Segelregatta teil und im Winter fuhr sie Rennen für die Ski-Nationalmannschaft. Sie wurde Sekretärin, Schauspielerin, Stuntfrau und Captain der Landhockey-Nati.

Sie begann zu reisen und zu schreiben. Moskau, Krim, Kaukasus. Kirgistan, Kasachstan, Usbekistan. 1934 reiste sie in die Mandschurei, traf in Peking den New-York-Times Journalisten Peter Fleming und reiste mit ihm in sieben Monaten über Tibet ins indische Kaschmir. Moorlandschaften, Wüsten, Gebirge: es sei eine Reise gewesen, auf der nichts passiert sei, schwärmte sie später. Das Nichts, die Stille, der Wind: vielleicht sollte man Maillarts Geschichte auch in Geräuschen erzählen. Oder in Farben.

Auf jeden Fall zeigt ihre Biografie, wie viel in den 1920er- und 1930er-Jahren in Bewegung war: Tourismus, Mobilität, Sport, Film. Mit Talent, Geld und Abenteuermut war Unglaubliches möglich.

Im Februar 1939 packte Maillart ihre Sachen in den Ford ihrer Freundin Annemarie. Annemarie Schwarzenbach: Vater Industrieller, Mutter deutsche Gräfin, Grossvater General. Journalistin, Schriftstellerin, lesbisch, morphiumsüchtig und die einzige Schwarzenbach ohne politischen Braunton. Von Genf fuhren sie über den Balkan nach Istanbul, Teheran und schliesslich Kabul.

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Die Reise gelang und die Reise ging schief. Maillart und Schwarzenbach erreichten Afghanistan, doch der Sucht entkam Annemarie damit nicht. Schwarzenbach hing weiterhin an der Nadel und Maillart, enttäuscht und desillusioniert, verliess sie im September 1939 – kurz nachdem sie vom Ausbruch des Zweiten Weltkriegs erfahren hatten.

ETH-Bibliothek Zürich, Bildarchiv/Stiftung Luftbild Schweiz / Fotograf: Swissair / LBS_SR01-01270 / C

Annemarie Schwarzenbach in Dübendorf, September 1939.

Schwarzenbach reiste daraufhin in die USA und schliesslich zurück in die Schweiz, fiel drei Jahre später im Engadin vom Rad und verletzte sich so schwer, dass sie zwei Monate später starb. Maillart hingegen verbrachte die Kriegsjahre bei indischen Gurus, führte später ein Leben als Reiseschriftstellerin und Tour Guide und engagierte sich mehr und mehr für die Umwelt.

Im Alter zog sie sich nach Chandolin zurück, wo sie 1997 verstarb. Vielleicht sollte man ihre Geschichte auch in Geschichten erzählen. Und vielleicht genügt auch einfach ein Blick in ihre unendlich klaren, blauen Augen.

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