Benedikt Meyer


Benedikt Meyer ist Historiker und Autor. Mit «Im Flug» hat er die erste wissenschaftliche Geschichte der Schweizer Luftfahrt geschrieben, mit «Nach Ohio» seinen ersten Roman veröffentlicht. Bei higgs erzählt er in der «Zeitreise» jeden Sonntag Episoden aus der Geschichte der Schweiz. Von den Wanderungen der Helvetier bis Erasmus von Rotterdam, vom Mord in Augusta Raurica bis zu Catherine Reponds tragischem Ende und von Henri Dunant bis zu Iris von Roten.

Den Holzfällern war die Sache nicht geheuer. Am Rossberg gegenüber von Goldau taten sich in letzter Zeit Spalten auf. Bäume standen plötzlich schief und hin und wieder war ein lauter Knall zu hören, wenn die langsame Bewegung des Bodens eine mächtige Wurzel zerriss. Trotzdem verliess nur eine Familie das Dorf – zwei Tage bevor das Unglück geschah.

Das Drama war seit Urzeiten angelegt. Vor 25 Millionen Jahren hatten Flüsse Schutt ins Vorderland der Alpen getragen. Dieser verfestigte sich und die Alpenfaltung stellte das entstandene Gestein schräg. In der Eiszeit hobelte der Reussgletscher den Fuss des Rossbergs ab und von da an hing der Berg wie ein Damoklesschwert über dem Tal.
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In Goldau kümmerte das niemanden. Erstens lag das Dorf nicht unterhalb des Rossbergs, sondern auf einer Anhöhe auf der anderen Talseite. Zweitens hatte man keine Ahnung von Geologie und drittens war der Berg seit Menschengedenken ruhig gewesen. Allerdings hatte es auch seit Menschengedenken kaum je so viel geregnet. 1804 war nass, 1805 auch und 1806 ebenso. Der Regen löste den Kalk aus dem Untergrund in der Bergflanke und verwandelte ihn in eine schmierige Masse. Dadurch geriet der Berg in Bewegung.

Wikimedia/Johnny.m76

Die Gesteinsschichtung an der Abbruchkante.

Nach weiteren heftigen Niederschlägen tat sich am Nachmittag des 2. Septembers 1806 ein grösserer Riss auf, Felsstücke stürzten in den Wald und wenig später geriet die Flanke auf einer Fläche von 500 mal 1500 Metern ins Rutschen. Krachend und berstend schlitterte der Hang ins Tal, nahm immer weiter Fahrt auf und blieb nicht einfach am Talboden liegen, sondern brandete auf der anderen Talseite wieder hoch – und über Goldau hinweg.

Stimmen die Beobachtungen, dann hatte der Sturz ein Tempo von 150 bis 250 Kilometern pro Stunde. 36 Millionen Kubikmeter Fels donnerten ins Tal. Die Flutwelle im Lauerzersee war 20 Meter hoch, der Schuttmantel 30 Meter dick. Und in Goldau fanden 457 Menschen den Tod. Zahlen: ein alberner Versuch, das Unfassbare zu begreifen. Wer einen besseren Eindruck bekommen will, geht am besten nach Goldau und versucht sich vorzustellen, wie die häusergrossen Felsblöcke auf die andere Talseite gelangen konnten.

Schon am Tag nach der Tragödie trafen Helfer aus Zug und Luzern ein, wenig später weitere Hilfe aus dem ganzen Land. Und kurz darauf wurde die erste schweizweite Spendensammlung organisiert. Das war das einzig Tröstliche an der Geschichte: In Goldau erfuhr die Schweiz erstmals so etwas wie nationalen Zusammenhalt, Goldau war der Geburtsort der schweizweiten Solidarität.

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